◎人物誌

水草達人徐志雄

文•圖/林 鈺

坐落於宜蘭縣員山鄉橫山頭休閒農業區的「勝洋休閒農場」,擁有豐富的水生植物、鳥類生態,還有獨特的美味水草料理,讓遊客「看花、賞鳥、吃水草」,是安排出外踏青、釋放壓力,還能有滿滿收獲的休閒好去處。

農場成為橫山頭休閒農業區重要景點

榮獲今年神農獎

水草達人徐志雄近二十年來從無到有,致力引進數百種國外水草,在臺灣栽種培育繁殖,而獲得九十八年十大神農獎榮譽,尤以多年的水草栽植經驗,讓他更體會到逆來順受的人生哲學。

徐志雄的父親過去在員山鄉從事「新協興養鰻場」的鰻魚養殖,因而累積許多財富,家中生活衣食無缺,但在民國八十年代,臺灣鰻魚養殖進入衰退期,由於飼料、輸運等養殖成本,比其他縣市高出許多,在無利可圖之下,從而背負龐大債務,終於決定結束鰻魚養殖事業。

養鰻場在第二代徐志雄接手後,即轉型為農場的經營方向,於是誕生「勝洋休閒農場」,朝著「生產、生態、生活」-「三生一體」的目標邁進,讓「水草不僅是水草」,同時兼具環境教育、親身體驗、生態文化、餐飲美食等多功能面向。

徐志雄生長於民風純樸的員山鄉尚德村,自小就要協助家中養鰻場的養鰻工作及諸多雜務,庄腳囝仔顧家肯做的美德,讓他練就一身刻苦勤勞的好習慣。在高職畢業、當兵退伍後,為幫忙家中償還債務,曾經做過司機、鐵工廠工人,所有幫助改變家中經濟的工作徐志雄都試著做過,但都沒成功,令他不知何去何從,後來,從事水族貿易的朋友建議,原先的鰻魚養殖池可試著栽種水草,或許能闖出一片天,於是,他抱著姑且一試的態度,開始轉種水草。

水草不只是水草

過去的庄腳人都認為,水草只是一種雜草,沒有什麼經濟價值,不但不需要留存,還要想辦法除之而後快,村落周遭的人都認為他,年輕人不務正業,閒著栽種什麼水草,都抱持著懷疑的眼光。當時,許多從國外進口的水草,價格都相當昂貴,單僅「大寶塔」或「小榕」水草,一株的價錢就要新臺幣七百多元,民眾如果想買這些水草,擺在家堛漱翿睍c內,是一種奢侈的生活享受。

徐志雄指出,當年創業之初,在毫無經濟支援與相關資訊可供參考下,花錢引進的國外水草,放養在池塘栽種後,經過幾個月就因水土不服,差點全軍覆沒。在歷經多次失敗,幾經摸索,辛苦捱過幾年後,總算皇天不負苦心人,從多次環境與水質改良後,許多水草愈種愈順利,才正式開始水草場繁殖工作。後來,為打開水草銷售通路,決定在宜蘭市開設一家水族館,為營造有別於傳統的水草館,更經常到臺北市學習新知,規劃寬敞明亮的店面,開發新穎的產品,並與上下游廠商、顧客建立良好關係,也吸取更多的經驗,業務因而持續穩定成長,終於在市場上打開行銷通路。

水草生態瓶

民國九十年初,宜蘭縣境內其他大型水族店相繼成立,適逢政府實施週休二日政策,員山鄉農會也鼓勵農民轉型經營休閒農業,於是,徐志雄決定回到尚德村的養殖場,經營專業養殖水草的農場,為彌補休閒農業經營本質學能的不足,徐志雄便參加宜蘭社區大學及宜蘭博物館家族協會的課程,也帶動農場員工跟隨學習成長的風氣,並積極配合行政院農業委員會、文建會、經濟部工業局、宜蘭縣政府等政府單位的輔導政策,慢慢讓休閒農場的經營步入正軌,且著手成立專業養殖水草的「勝洋休閒農場」。場區除生產水草外,更增加各種景觀與服務設施,提供遊客休憩、產業體驗和生態學習的場所。

市場遍及國內外

在勝洋休閒農場內,目前,於佔地約五公頃的場區內,栽培四百多種各式水草,除有一百二十多種是過去在臺灣各地的原生水草,移入採行人工栽培外,其他都是從國外引進後,再於農場內馴化復育成功。因而,農場一年的國內訂單出貨量,每年幾乎佔全國水草市場的四分之一以上,銷售的水族館業者多達三百家,分佈於全國各地,外銷市場則有美國、日本、墨西哥、德國、中國大陸、菲律賓等國家,是國內最大的水草栽培業者。

徐志雄在經營農場的理念與成果,從經營目標上,以改進水草栽培技術,建立現代化栽培設施,不僅提高單位面積的產量與產值,更增加農村的收益及就業機會。創新多元化水草產品及行銷管道,以避免中間商壟斷,且開發農場創意產品,增加農民的經濟收益。參與社會公益與富麗農村營造,發展休閒農業產業,吸引更多觀光遊客。

在經營策略方面,徐志雄充份運用在地的水質資源,種植不同水質需求的水草,滿足市場上水族館業者的需求,現今已能供應兩百種水草,種類、數量均為全臺之冠。改進水草栽培技術與設施,引進現代化的溫室,以種植難度較高的水草,如小榕、大榕、鐵皇冠、鹿角鐵皇冠、椒草類、挖耳草、臺灣水韭等。研發水草栽培技術,開發水族水草新商品。

創新多元化產品

就創新多元化產品及行銷管道上,在產品研發部份,創新水草產品,如水草生態瓶、水草苔球、水草大餐、水草書籍出版等。農業體驗經濟,如水草DIY體驗教學、解說導覽服務、水草文化館等。在行銷管道部份,讓水草產品走出去,建立傳統水族館業者行銷管道、媒體採訪、網路行銷、據點行銷(宜蘭行口、綠色博覽會、誠品書局、特力屋量販店等),也讓遊客走進來,發展在地特色的休閒農業,讓遊客走進農場來消費。參與社會公益與富麗農村營造(「生活、生產、生態」三生一體),以回饋地方社會,建立品牌形象,與民間及政府單位形成夥伴關係,同時,結合並協助臨近農民,發展為休閒農業區,共同營造富麗農村。

苔玉球小綠人(農場吉祥物)

徐志雄在水草栽培創新與發明上,生產技術已獲得兩項專利:一、液體流量控制器(中華民國專利證書新型一三二八五○號),可代替人工,定時定量添加液體肥料至水族箱中給水草吸收。二、水族箱二氧化碳回收循環供給裝置(中華民國專利證書新型一三九一八一號),讓二氧化碳更有效率地溶解於水中,以利水草吸收,進行光合作用。

在水族水草研究開發的優異表現,開發出水草新品種,如黃金菊、虎斑三角葉等。研發臺灣原生水草商品化,如宜蘭蓼、微果草、稃藎、大鹿角苔、黃花狸藻、水紅骨蛇、白花蛇舌草、大安水蓑衣、頭城水蓑衣、柳葉水蓑衣、臺灣水韭、墨石、盤腺蓼、臺灣萍蓬草等。改進水草商品包裝技術,將盆裝水草改進成片裝水草,方便消費者放入水族箱中培養,如日本珍珠片、矮珍珠片、墨石片、墨石沉木、鐵皇冠沉木、鹿角苔片、微果草片等,以滿足不同顧客的需求。水草產期調節技術,將冬天會休眠死亡的水草,種植於水草溫室中,調整成冬天也可銷售的水草,如小穀精、菲律賓穀精、噴泉太陽等,可以提高市場的競爭力。水草創意農產品開發,研發水草料理美食,將水草開發為可供食用的料理,如田香奶酪(大葉田香草)、田香茶蛋、紫蘇沙拉(白花紫蘇草)、紫蘇冰沙、魚腥草冰淇淋、水車前魚羹、水草鬆餅(水薄荷)等。最受消費者歡迎的水草創意農產品,有生態瓶、水草苔球、水草盆栽等。

自有品牌建立與行銷的優異表現,如CIS設計建立,由經濟部工業局輔導,中衛發展中心執行九十四年度「創意生活產業發展計畫」,協助農場設計CIS識別系統。藉由相關書籍出版行銷,九十五年一月出版「水草生活家」書籍,已在各大書店通路販售,有助於建立農場品牌形象。各大新聞媒體報導行銷,則透過電視節目及報章雜誌的報導,介紹農場的產業特色,以達到宣傳促銷的目的。

農場的一般行銷通路,定期在全國各大水族館開發業務,建立農場優良的口碑,運用農場資源特色,讓水族館業者親自到農場來參觀,以吸引業者購買農場的水草產品,此外,透過網路行銷,將農場開發的水草創意農產品,如生態瓶、水草苔球、水草盆栽等,經由PC Home購物網站及宜蘭縣農會農產品網路超市協助銷售。固定據點行銷,目前有誠品書店、HOLA生活館(特力屋)、宜蘭綠色博覽會水草館、宜蘭行口(宜蘭博物館家族協會)等,協助銷售水草創意農產品,更在苗栗縣通霄海洋渡假村及南投縣達摩山莊,設置水草館來行銷。

生態多樣又豐富

農場內處處生機盎然,生態資源極為豐富,除多達四百多種水生族群,吸引愈來愈多的鳥類來此棲息覓食,讓遊客一眼看不完,更吸引不少民眾專程來此賞鳥、攝影。在生態豐富的生態池周邊的鳥類、昆蟲等,讓生態資源更加多元。目前,每天可見到二十多種在此棲息、過冬的鳥類,最常見到的有鸕鶿、夜鷺、彩鷸、大白鷺、中白鷺、蒼鷺等,還有已經在此定居孕育下一代的紅冠水雞等,特別是每當這群紅冠水雞家族一同亮相時,池邊立即響起遊客們欣喜的聲音。

在「宜蘭厝」建築(第二期)的「水草文化館」中,可以欣賞到多采多姿的水中景緻,從而吸收水生植物的知識,即使是走馬看花,都會讓人目不暇給。農場除專職水草栽培外,也設計許多DIY的體驗課程,像是造型、名稱都極為討喜的「苔玉球(開運球)」;可以從中同時學得廢物利用、生態觀念、工藝技巧、童軍結繩技巧的「生態瓶」等。近年來,農場更發展出水草文化的創意產品,如開運球、幸運藻球、生態瓶等,讓民眾更瞭解水草生態的奧妙。

農場在創業之初,栽種水草只是為了要償還債款,養活一家大小,後來徐志雄發現水草移植到水族箱內後,其成長過程的姿態千變萬化,加上事業經營得順利,現在對養殖水草,已產生愈來愈濃厚的興趣,工作也愈來愈有成就感。

水草生態池

人生帶來新轉機

徐志雄說,水草的用途很廣,食衣育樂都可運用到,加上它不會受颱風天候影響,也沒有蟲害或農藥殘留的問題,非常適合在國內推廣栽種。「事業的成功,除讓自己的人生帶來轉機,也讓家人的心更為凝聚」。在徐志雄的影響下,他的弟弟、妹妹,先後分別放棄各自的工作,回到農場來一起幫忙,也因水草懂得適應環境的變化,是一種懂得調整自己的植物,從生活工作間的點點滴滴,讓他學會如何逆來順受的生命哲學。

在休閒農場步入正軌後,徐志雄也開始投入回饋社會的工作,積極響應政府單位的推廣展示活動,並擔任宜蘭博物館家族協會、尚德社區發展協會、橫山頭休閒農業區的幹部,輔導宜蘭縣各界及社區民眾共同推動休閒農業,營造美麗有深度的家鄉。

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